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西方坦克的华山论剑——加拿大陆军杯的传奇故事  

2014-05-15 15:30:13|  分类: 军事杂文 |  标签: |举报 |字号 订阅

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西方坦克的华山论剑——加拿大陆军杯的传奇故事 - handsomedevil - 绥意军事涂鸦板

 西方关于世界主战坦克的评估与排名由来已久,而尽管标准各异,却仍然可以找到一致性的规律。比如,美国的M-1与德国的“豹2”坦克总在三甲之列;英国的“挑战者”系列基本进不了四强,而俄(苏)系列坦克的排名总是杂乱无章,至于像“勒克莱尔”、“梅卡瓦”等榜单常客也给人一种见缝插针的感觉。那么,为什么不同标准的评估会出现这种规律?一些所谓的排名背后,是否有相对科学的评估?其实,西方人还真搞过坦克pk的竞赛。

缘起冷战的“银杯奖”

冷战时,西德是北约在欧洲的最前线,云集了美国和北约国家的众多装甲部队。尽管重兵在握,但这些部队依然有黑云压城之感。其原因正是他们东面的对手,有“红色海洋”之称的苏联以及华约装甲部队。实力上的差距和近在咫尺的压力,使得在西德驻防的北约部队普遍士气不高,气氛压抑,甚至影响到训练水平。

为了尽可能提高北约装甲部队的士气和训练水平,1963年,驻西德的加拿大陆军第四机械化旅在驻防的各部队间,发起了一项旨在提高训练水平的坦克竞技比赛,英文全称是“The Canadian Army Trophy(CAT)”——“加拿大陆军杯”坦克射击竞技比赛。由于其比赛奖品是一辆纯银制的英国“百夫长”坦克(Centurion)模型,该项军事竞赛也被称为“银杯奖”。由于该项竞技是北约驻防战备部队的内部竞赛,而且涉及到的都是现役技术装备,所以“银杯奖”在相当长的时间内并不被人所熟知。

西方坦克华山论剑——加拿大陆军杯的传奇故事【工地---】 - handsomedevil - 绥意军事涂鸦板
 加拿大陆军杯的奖杯

1963年第一届“银杯奖”开始到1991年,近30年间“银杯奖”一共举行了17次。其赛制并不统一,最初的赛制是一年一届,1968年以后调整为两年一届。1963年第一届比赛,参赛国部队各派出一个坦克排,内容是在固定位置对静止靶和移动靶进行射击,以射击成绩确定最后排名。由于比赛内容设置呆板,与实战脱节,20世纪70年代以来,“银杯奖”人气惨淡,参赛部队数量减少,竞赛意义降低颇多。

为此,1977年第十届“银杯奖”的内容设置进行了改革,从单纯射击竞赛变为坦克综合能力竞技。目标区域位于丘陵地带,参赛国部队的坦克进入位置后,要对目标区域进行监视,随时准备是对可能出现在任何位置的目标射击。这样的竞赛内容,对坦克的火控系统、传动系统、火炮性能以及训练水平都是考验。这种贴近实战的竞赛内容,使得北约各国对该奖项重新重视起来,“银杯奖”的“含金量”也大为提高。随着规模不断扩大,1983年以后,比赛又变为在北约北方集团军(NORTHAG)和中央集团军(CENTAG)内部分别进行,集团军内排出名次后,取两集团军内各国参赛部队的最高分数进行最终排名,确定名次。这样的赛制改变,使得“银杯奖”的评测更加客观全面。1991年之后,由于冷战的结束,加拿大陆军杯失去了原先的意义,比赛也随之终止。而1997年该项赛事再次恢复时,已经变成美国和加拿大陆军之间的竞赛,名称也变为“美加杯”(CANAM Cup)。

由于“银杯奖”时间横跨半个冷战,参赛部队是北约一线战备主力,装备也都是北约各个时期的“主打”坦克。因此,“银杯奖”成了西方第二、三代主战坦克的“秀场”,而每次“银杯奖”的成绩,也都成为了评价这些主战坦克的重要依据。


“黑马”闯先锋

“银杯奖”一开始,就充满了戏剧性。第一个获得“银杯奖”的国家,既不是坦克故乡英国,也不是老牌装甲强国西德,更不是财大气粗的美国。1963年,第一届“银杯奖”有五个国家参加:西德、英国、加拿大、荷兰、比利时,其中西德装备的是M-48A2C型坦克,英国、加拿大、荷兰三国使用是“百夫长”坦克(也就是赛事奖杯模型的型号),而比利时装备的则是M-47坦克。可竞赛结果却令人大跌眼镜,装备最差的比利时装甲部队获得第一名,拔得“银杯奖”的头筹。西德、荷兰、加拿大分列二到四位。而来自坦克故乡的英国部队排名最后,大失颜面。

事情还不算完。1963年到1968年的前六届“银杯奖”竞赛,比利时装甲部队三次夺魁,将半数奖杯收入囊中,对银杯几乎形成强势垄断,令西方军事观察家大跌眼镜。装备最差的坦克部队却能接连打出最好的成绩,这显然不是偶然的。

【下图为1963年加拿大陆军杯参赛部队装备、番号和排名】

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  【下图为1964年加拿大陆军杯参赛部队装备、番号和排名】
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  【下图为1965年加拿大陆军杯参赛部队装备、番号和排名】
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  【下图为1966年加拿大陆军杯参赛部队装备、番号和排名】
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  【下图为1967年加拿大陆军杯参赛部队装备、番号和排名】
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【下图为1967年加拿大陆军杯参赛部队装备、番号和排名】
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   【下图为1968年加拿大陆军杯成绩板,图中显示当年比利时排名第一】
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在参赛的北约各国部队中,当时比利时的综合国力最弱、军事地位最低、部队装备最差、装备更新步伐缓慢。使用劣势装备战胜优势装备,体现的是官兵素质和训练水平,比利时军队训练的高水平令人称道。比军一直有严格训练的传统,拿破仑战争时代,反法联军中来自瓦隆地区的低地部队,就曾给皇帝陛下找过不少“麻烦”。这也充分说明,在装备技术水平有限的情况下,挖掘人员的战斗素质,可以明显提高战斗力。

另外一点也不容忽视,前几届“银杯奖”参战国部队装备的都是战后第一代坦克,技术差别不大,装备的技术因素不是决定性的,综合国力对装备水平的影响也不明显。这样使得人员素质成为影响比赛结果的主导,因此,精兵训练的比利时可以在列强环伺下多次“掠走”奖杯。而随着“银杯奖”的深入,综合国力和科技发展水平带来的技术积累,逐渐成为决定比赛结果的因素。1975年的第九届“银杯赛”上,还在使用第一代坦克(M-47)的比利时陆军,已经和换装第二代坦克的英、德陆军出现装备代差,完全成为了竞赛的陪衬。而“银杯赛”也逐渐成为了坦克工业大国装备实力的竞技场。

“豹”打天下

前七届“银杯赛”,传统老牌装甲强国的德国(西德)虽然多次杀入三甲,但却无一次夺冠,成绩乏善可陈。不过20世纪70年代以后,随着战后西德著名的“豹”式系列坦克的陆续入役,替换了原先美系坦克的德国人,驾驶新的“日尔曼战车”,开始了对“银杯奖”的统治。

1970年第七届竞赛开始,一直到1991年“银杯奖”结束,德国装甲部队的成绩优异,一直稳定在前两名,其中六次夺冠,更是在19791983年取得“银杯奖”史无前例的三连冠。而跟着德国装甲部队大放异彩的,正是大名鼎鼎“豹1”(Leopard 1)式和“豹2”(Leopard 2)式坦克。

作为西方第二、三代坦克的突出代表,豹1与豹2在“银杯奖”的表现堪称经典。1970年与1975年的三届“银杯奖”由于各只有三个国家参加,比赛成为了英国和西德两国争冠的“独幕剧”,也是战后两国第二代坦克——德国“豹1”和英国“酋长”(Chieftan)的直接PK。比赛结果是,1970年“酋长”成功猎“豹”,但“豹1”在后两届双杀“酋长”,德国人在这三届杯赛上以21占据上风。虽然这三届杯赛的英德之争,德国只取得“一分”的领先,但这“一分”却具有十分重要的意义。这表明同样是二代坦克,“豹1”式是一种比“酋长”要好的坦克。这也宣告曾经凭借“百夫长”坦克风行一度的英国坦克工业开始走下坡路,同时也宣告了德国坦克的强势回归。

【下图为1970年加拿大陆军杯参赛部队装备、番号和排名】

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  【下图为1973年加拿大陆军杯参赛部队装备、番号和排名】
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  【下图为1975年加拿大陆军杯参赛部队装备、番号和排名】
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接下来的“银杯奖”似乎印证了“日耳曼战车”的回归绝对是名副其实,“豹”真的来了。1977年,换装二代坦克的加拿大陆军第二次也是最后一次夺得“银杯奖”,而换装的坦克正是“豹1”。而“豹”式系列坦克对“银杯奖”垄断才刚刚开始。

【下图为1977年加拿大陆军杯参赛部队装备、番号和排名】

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        1979
年到1983年,西德陆军使用“豹1”坦克豪取三连冠,甚至在1983年还战胜了装备三代坦克M-1的美军。
【下图为1979年加拿大陆军杯参赛部队装备、番号和排名】
 
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【下图为1981年加拿大陆军杯参赛部队装备、番号和排名】
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 【下图为1983年加拿大陆军杯参赛部队装备、番号和排名】
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       1985年,荷兰陆军首次夺冠,也是“豹”系列的胜利,因为其装备的是西德的新式“豹2”坦克。而混编“豹1”和“豹2”坦克的西德屈居第二,装备M-1的美军依然第三。

【下图为1985年加拿大陆军杯参赛部队装备、番号和排名】

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 1987年虽然美国夺冠,也没能撼动“豹”系列坦克的王者地位。1989年,装备 “豹2A4”坦克的荷兰和德国分获冠亚军,第三名居然是装备“豹1A5”的比利时陆军,而装备M-1的上届冠军美国只名列第四。
【下图为1987年加拿大陆军杯参赛部队和成绩排名】
西方坦克的华山论剑——加拿大陆军杯的传奇故事 - handsomedevil - handsomedevil军事涂鸦板【下图为1989年加拿大陆军杯参赛部队装备、番号和排名】
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       1991年的最后一届“银杯奖”,美英缺席,参赛国家竟然全部装备“豹”系列坦克,比赛变成了“豹2”和“豹1”的“品牌内部测评”,最后装备“豹2”的德国和荷兰排前两名,而装备“豹1”的加拿大和比利时列34位。“银杯奖”以德制“豹”系列坦克完美收官而告终。 

【下图为1991年加拿大陆军杯参赛部队装备、番号和排名】

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1973年开始的近20年间,德国的“豹”式系列坦克在“银杯奖”主打天下,打得英美坦克都“黯然”退赛。虽然竞赛成绩好有部队训练的因素在,但近20年的比赛周期,参赛部队各有不同,英美坦克依然长期被西德坦克压制,就绝对不是偶然的。这表明,在北约体系下,德系坦克比英美系的坦克更有优势。因此,就不难理解,对这一时期的西方主战坦克的评估,甚至在兵棋推演的模拟软件中,“豹2”总要高于 “挑战者”、M-1等英美坦克。这也体现的德国坦克工业的雄厚技术积累和强大实力。

郁闷的“约翰牛”

和德国坦克的风声水起相比,“银杯奖”上最郁闷的,要属坦克的故乡——英国了。虽然在“银杯奖”的夺冠榜上,英国3次夺冠,成绩仅次于西德,和比利时的夺冠次数相同,并列第二位,但可惜的是,这三次夺冠的时间也和比利时夺冠的时间相近,都是在技术含量有限的早期。在1970年英国人第三次捧起“银杯”之后,那辆银制的“百夫长”坦克就一直和英国人无缘。起初,联合王国还可以靠着参赛国家少和“代差”的优势勉强挤进前三,可随着时间推移,进入80年代,英国坦克部队的成绩每况愈下,越打越差,19811985年间的连续三届竞赛,竟然取得倒数第2、倒数第1、倒数第2的“惊人”成绩。

为了改变这种颓势,英国人为1987年的第17届“银杯奖”煞费苦心。为了在竞赛中取得好成绩,英国派出了“酋长”坦克的升级版“挑战者1”坦克,参加比赛的皇家轻骑兵团(Royal Husars)B中队提前几个月进行针对竞赛科目的高强度训练,一共打掉了6600多发炮弹,甚至更换了一批炮管。自认为万无一失的英国人信心十足地开到了比赛场。可结果经过4天的比赛,英国人“惊人”地取得了总分倒数第一,参赛分队分数倒数第一,最高分倒数第一这三项“大奖”。“挑战者1”坦克的表现也与之呼应:命中率75%7254中),平均射击时间间隔12.6秒,而同为三代坦克的M-1和“豹2”在这两项指标分别达到了91.6%288264中)、9.1秒和94.2%192181中)、9.6秒,甚至连第二代坦克“豹1”的命中率都达到了91.6%192176中)。综合各种表现,最终英国人毫无悬念地排名垫底,准备最充分的一届“银杯奖”以大不列颠的全盘皆输而告终。比赛结束后,英国参赛部队就灰头土脸地离开赛场,而参赛坦克分队的指挥官也随之告别了坦克生涯。

【下图为1987年加拿大陆军杯的认证】

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【下图为1987年加拿大陆军杯的总成绩单,图中可见英军部队的惨淡成绩 9 Royal Husars 和 12 RoyaL Husars】
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 【图中红箭头标注的是美军第64装甲旅第3营a连,该部以6.55秒的最快反应时间,取得32发31中的成绩,确保美军在1987年加拿大陆军杯中问鼎】

【下图为 美军第64装甲旅第3营a连 的宣传画】

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  其实,“约翰牛”在“银杯奖”上的跌倒,与战后英国经济的低迷状况遥相呼应。“百夫长”坦克之后,英国坦克工业因为底气不足,和美、德在二代坦克的竞争上已经处于下风,“酋长”拼不过“豹1”就是例子。而在三代坦克的研制上,英国人也困难重重,本身经济低迷,而“酋长”坦克在两伊战争中的不良表现更是流失了不少海外订单,连同为英联邦的加拿大陆军都装备“豹1”式就是最好证明。经费有限使得英国的三代坦克计划缩水,变成了在“酋长”基础上的改进升级。所以,内功缺乏的英国人试图通过一届“银杯奖”的良好表现,来提升自己坦克工业形象的想法一开始就很是一厢情愿,那么结果自然是崩溃性的失败。所以,在曾经的“日不落”帝国江河日下、殖民时代被历史淘汰的大背景下,即便英国是坦克故乡,也难免黯然离场。

德美对抗的贸易暗战

和英国人的黯然退场不同,作为北约军事力量的核心,美国在“银杯奖”上的表现虽然不如德国惊艳,但也可圈可点。从1977年到1989年,美军共参加7届“银杯奖”,成绩一直稳中有升,并且在1987年美军夺得唯一一次冠军。可以说,在“银杯奖”中后期、尤其是在20世纪80年代以后,在德系坦克一统天下的背景下,唯一可以和“豹”群对抗的,就只有装备M-1坦克的美国了。

M-1和“豹2”均属于战后第三代坦克,虽然它们的主要目的都是针对苏联的主战坦克,但在北约内部,两种坦克却一直在明争暗斗。而其背景,正是北约在冷战时提出的“防务一体化,装备通用化”的思想。其实,装备通用化是好事,但以哪种装备为标准,哪种武器为基本型,这就牵扯到装备生产商和军工企业的利益了。所以,为了北约国家的装备订单,为了各自国家的坦克工业形象,德、美两国都不遗余力。于是“银杯奖”就成了最直接的“角力场”。

可综合在“银杯奖”的表现,M-1不如“豹2”、甚至还输给过“豹1A4”。其实单论“射术”,M-1的成绩还算可以,但综合考量,使用的燃气轮机的M-1坦克的后勤打分怎么也不会高过使用传统柴油机的“豹2”。虽说坦克都是“油老虎”,但也得能省就省。由于“银杯奖”上的M-1处于下风,影响了美系坦克在欧洲的营销,“豹2”式坦克相继出现在瑞士、西班牙和瑞典,吃下不少相当可观的订单。

不过美军的M-1每次与“豹2”的对抗,都只是略占下风,这也证明M-1是一种出色的装备。所以,虽然欧洲人对其不太感兴趣,但总有“识货”的。凭借美国经济强大的辐射力,和后来在海湾战争中的实战表现,M-1得到了中东地区的不少国家(比如沙特、科威特和埃及)的青睐,也是着实美美地吃上了几份。

而与德美烽烟滚滚的贸易战相比,在“银杯奖”上郁闷的英国已经无暇顾及,其在坦克市场上也早早地退出了舞台。尽管靠着“挑战者2”坦克在海湾战争的表现扳回了一些面子,但由于在欧洲早已“名声在外”,所以英国人只在阿曼搞到了订单,而这也仅仅是杯水车薪,对英国坦克工业的帮助甚微,甚至连卖给阿曼的坦克都配备的是德国的动力系统。

所以,同样是参加“银杯奖”,德国、美国通过装备演练不断改进,通过优良的竞赛表现赢得了声誉,使坦克工业处于一种良性循环。而英国却在“银杯奖”初期表现良好的形势下,受制于本国的经济状况,没能保持住较高的水准,使其坦克工业陷入恶性循环,拱手将市场让出。这其中的兴衰起伏,就直接地显示在西方坦克的评估榜上,给人们启迪和深思。
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